Rapid: Valencia-Debakel abgehakt

Frohen Mutes gegen Bilbao

Rapid: Valencia-Debakel abgehakt

Auf Rapid wartet am Donnerstag (21.05 Uhr/live im oe24-Ticker) die zumindest laut Papierform schwierigste Aufgabe der Europa-League-Gruppenphase. Die H√ľtteldorfer treffen ausw√§rts auf Athletic Bilbao, das in der spanischen Fu√üball-Meisterschaft nach zuletzt vier Siegen in Folge nur zwei Punkte hinter Real Madrid und einen Z√§hler hinter Barcelona auf Rang f√ľnf liegt.

Die Gruppenphase begann f√ľr die Basken allerdings weniger verhei√üungsvoll - nach einem Ausw√§rts-0:3 zum Auftakt gegen Sassuolo steht Athletic gegen die mit einem 3:2 gegen Genk gestarteten Wiener schon unter Zugzwang. Nicht zuletzt deshalb erwartet Trainer Mike B√ľskens von Beginn an st√ľrmische Gastgeber.

"M√ľssen Spiel genie√üen"
Um den Angriffen standzuhalten, sei ein engagiertes Auftreten gefragt. "Wir m√ľssen kompakt, griffig und auf dem Weg nach vorne mutig sein und das Spiel auch ein St√ľck weit genie√üen", w√ľnschte sich der Deutsche. "Das sind die Momente, f√ľr die wir Fu√üball spielen."

Vor dem Europa-League-Viertelfinalisten der vergangenen Saison, der gegen den sp√§teren Champion FC Sevilla erst im Elfmeterschie√üen scheiterte, hat B√ľskens gro√üen Respekt. "Sie k√∂nnen gut kombinieren und √ľben viel Druck auf den Gegner aus." Daher m√ľsse man sich gegenseitig unterst√ľtzen und bei Standard-Situationen aufpassen, richtete der 48-J√§hrige seinen Spielern aus.

Auswärtsschwäche bei Rapid
Im j√ľngsten Meisterschaftsmatch am Samstag ausw√§rts gegen den SKN St. P√∂lten gelang das weniger gut - das 1:1 beim Aufsteiger bedeutete den vierten Punkteverlust in der vierten Liga-Partie au√üerhalb Wiens. "St. P√∂lten wirkt noch nach, aber es steht schon die n√§chste Aufgabe vor der T√ľr, und die nehmen wir an", betonte B√ľskens.

Das Spiel im Estadio de San Mames, wo der Rekordmeister von rund 800 Fans unterst√ľtzt wird, d√ľrfte sich stark von jenem in der nieder√∂sterreichischen Landeshauptstadt unterscheiden. Diesmal wird wohl Rapid die Mannschaft sein, die zumeist Ball und Gegner nachl√§uft. Also forderte Sportvorstand Andreas M√ľller: "Wir m√ľssen Bilbao die Lust am Fu√üballspielen nehmen und brauchen in den Zweik√§mpfen k√∂rperliche Robustheit."

Druck liegt beim Gegner
Sollte das gelingen, sei f√ľr Rapid durchaus etwas m√∂glich. "Ich sehe die Chancen intakt, dass wir ein gutes Ergebnis erzielen k√∂nnen", erkl√§rte M√ľller. Diese Meinung vertrat auch Stefan Schwab. "Bilbao hat viel Druck, uns traut keiner etwas zu, aber wir rechnen uns etwas aus", sagte der Mittelfeldspieler und gab die Parole aus: "Wir m√ľssen das Spiel von unserem Tor weghalten und dumme Ballverluste vermeiden."

Eine allzu angriffslustige Taktik der Gastgeber k√∂nnte Rapid in die Karten spielen, vermutete der Ex-Admiraner. "Ich hoffe, sie legen es zu offensiv an, sodass wir die eine oder andere Konterchance bekommen und die auch n√ľtzen", sagte Schwab.

Valencia-Debakel abgehakt
Der Rapid-Profi war im vergangenen Februar bei den bisher letzten Duellen Rapids mit einem Vertreter aus der spanischen Liga dabei, als es im Europa-League-Sechzehntelfinale gegen Valencia auswärts ein 0:6 und daheim ein 0:4 setzte. Die beiden Debakel seien aber längst abgehakt. "Ich glaube nicht, dass ein Spieler von uns ins Stadion geht und noch an Valencia denkt."

Der Salzburger, der am Mittwoch gemeinsam mit 21 weiteren Kaderspielern nach Bilbao reiste, f√ľhrt Rapid im San Mames wohl als Kapit√§n aufs Feld, weil Steffen Hofmann neuerlich Ersatz sein d√ľrfte. Und noch eine weitere Ehre wird dem seit Dienstag 26-J√§hrigen zuteil: Das Rapid-Leiberl, mit dem er gegen Genk das erste Tor der Gr√ľn-Wei√üen in der Europa-League-Gruppenphase im neuen Allianz Stadion erzielte, wird im vereinseigenen Museum "Rapideum" ausgestellt. Zu bestaunen ist es so wie viele andere Exponate auch im Rahmen der "Langen Nacht der Museen" am kommenden Samstag von 18.00 bis 1.00 Uhr.

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